Сколько живут тихоходки?



Правда ли, что тихоходки живут более 100 лет? 

Тихоходок часто называют неубиваемыми и приписывают им столетнюю выживаемость в криптобиотическом состоянии. Это связано с единичным сообщением о том, что в одном гербарном образце мха была найдена тихоходка, которая якобы ожила после 120 лет высыхания. На самом же деле в описании этого наблюдения говорилось, что одна тихоходка слегка пошевелила передними лапками, что трудно признать возвращением к активной жизни. Вероятнее всего, данная особь была мертвой, а движение лапок произошло из-за пассивной регидратации образца.

В 2001 году ученые проанализировали документальные данные и сделали вывод, что 10 лет — более реалистичная оценка времени выживания тихоходок в состоянии криптобиоза.

В 2008 году были проведены дополнительные эксперименты с пятью видами тихоходок, найденных в лишайниках, которые показали более скромные результаты. Были собраны влажные лишайники с активными тихоходками, которым далее позволили высохнуть в условиях окружающей среды лаборатории. Численность тихоходок в образцах была достаточно большая, чтобы сделать статистические выводы. Максимальная выживаемость в условиях криптобиоза зависела от вида тихоходок и варьировала от 1085 до 1604 дней.

Наземные тихоходки постоянно чередуют периоды активной жизни с периодом спячки в криптобиозе. Их общая продолжительность жизни оценивается в среднем в 4-12 лет (учитывая продолжительность эпизодов криптобиоза).
Пресноводные же тихоходки не высыхают и не впадают в криптобиоз, поэтому живут гораздо меньше — от 4 месяцев до 2 лет.

В теле ушедшей в мир иной тихоходки теперь хозяйничают бактерии