Правда ли, что тихоходки бессмертны и их нельзя убить?


Так повелось, что любое упоминание тихоходок обычно сопровождается эпитетами об их невероятной выносливости, живучести и бессмертности. Они якобы могут жить в любых условиях, и их невозможно убить. Создаётся впечатление, что эти зверьки — просто какие-то терминаторы микромира и над ними можно издеваться как угодно, а им все ни по чем. Так ли это на самом деле?

Все, кто самостоятельно наблюдал тихоходок, знают, что в действительности они нежные и ранимые существа, очень требовательные к внешним условиям, из-за чего их не так то просто культивировать и выращивать в искусственной среде, и уж точно не получится держать их в качестве домашних питомцев! (точнее, получится, но недолго).

Самый частая причина гибели тихоходок во время наблюдения под микроскопом — от давления покровного стекла. Да, да, тихоходка может быть легко раздавлена тончайшим покровным стеклом.

Утверждается, что они выживают при температуре 100’С, но на самом деле они быстро дохнут, если просто переместить образец из тени под прямой солнечный свет.

А ещё они очень чувствительны к кислотности воды и ужасно боятся дефицита кислорода.

В общем, если у вас есть микроскоп и вам попадется тихоходка, то не нужно тестировать ее живучесть, она быстро отдаст концы практически от любого вашего эксперимента.

Откуда же тогда все эти спекуляции о бессмертности тихоходок?

Дело в том, тихоходки могут переносить экстремальные условия только в особом, «спящем» состоянии, известным как криптобиоз, в которое они впадают при неблагоприятных условиях среды. А к этому состоянию ещё нужно подготовиться и перестроить свой метаболизм, т.е. быстро впадать в спячку они не умеют, этот процесс происходит медленно и плавно, а при резких же изменениях внешних условий они очень быстро гибнут. Более того, далеко не все виды способны впадать в такую спячку. Криптобиоз характерен для наземных тихоходок (живущих во мхах и почве). Пресноводные же на этот трюк не способны, так что к тихоходкам из водоемов вообще не применимы все эти эпитеты о живучести, они по умолчанию нежные, уязвимые и ранимые существа (однако, у них есть другие уловки по выживанию, о которых расскажу позже).

Видео показывает, как тихоходка выходит из состояния криптобиоза и возвращается к активной жизни: