Кто такие тихоходки?


Тихоходки, или водяные медведи, — странные микроскопические многоклеточные животные. Они всегда живут в воде: в океанах, в морях, в прудах и озерах, но чаще всего в небольших каплях воды — микроводоемах внутри мхов и лишайников.

Тихоходка, найденная в пруду

Чем интересны тихоходки?

Внешне они поразительно похожи на позвоночных животных, хотя меньше их в тысячи раз. Из-за внешнего сходства их часто называют водяными медведями или моховыми поросятами. Тихоходки милые и забавные. У них есть мордочки и лапки с когтями. Есть пол и сексуальное поведение.

Их часто называют неубиваемыми и приписывают им свойства чрезвычайной живучести, но на самом деле, они очень нежные и ранимые существа. Их свойства выживаемости проявляются только в особом состоянии криптобиоза. В обычном же(питающемся) состоянии они очень уязвимы и могут быстро отдать концы от любой неосторожной манипуляции.

Факты о тихоходках:

  • очень маленькие (обычно от 0,3 до 0,5 мм), но вовсе не примитивные!
  • имеют точный контроль мышц и двигаются словно высшие животные;
  • напоминают маленьких медведей; у некоторых есть когти как у кошек;
  • имеют рот, голову, мозг, ноги, глаза, нервы, мышцы….
  • живут по соседству с вами (и наверняка в радиусе 10 метров!);
  • некоторые откладывают странные яйца, которые выглядят как миниатюрные произведения искусства;
  • могут высохнуть и впасть в анабиоз, а потом возвратиться к жизни через годы;
  • нужна лишь капля воды, чтобы их оживить;
  • в высохшем состоянии могут пережить кислотную атаку, экстремально высокие и низкие температуры, радиоактивное излучение, высокое давление…
  • были найдены под 5-ти метровым слоем льда;
  • обнаружены в океанах на глубине 6000 м;
  • живут также в горах на высоте 6000 м;
  • являются отдельным типом (!)
  • на них увлекательно смотреть под микроскопом;
  • в ответ, кажется, будто они смотрят на вас из-под микроскопа!